La Industria Petrolera Americana (API, por sus siglas en inglés) establece una serie de estándares para el diseño y la construcción de tanques de almacenamiento de acero soldado. Estos dan lugar a distintos modelos, cada uno de ellos adaptado a las necesidades de los productos específicos que deben contener. Entre los más destacados se encuentra el tanque API 620.

¿Qué es el API 620 y por qué es tan importante?

El tanque API 620 está fabricado en acero al carbono, acero inoxidable y aleaciones de níquel cuando se requiere un uso en baja temperatura. Además, su diseño incorpora una base plana o ligeramente elevada y un único eje vertical centrado con un grosor mínimo de 0,5 centímetros.

Este modelo se utiliza para productos con baja presión interna y baja temperatura, como tanques criogénicos. Otra de sus numerosas ventajas es que pueden almacenar todo tipo de líquidos.

Diferencias entre el API 620 y el API 650

Los tanques API 650 y API 620 presentan importantes diferencias en términos de tamaño, configuración y materiales utilizados en su fabricación. No obstante, la diferencia más importante entre los dos modelos es que el tanque API 620 puede almacenar contenido a una presión ligeramente superior y a una temperatura mucho menor que el API 650.

API vs ASME: una cuestión de códigos de construcción

Un buen conocimiento de los códigos API y ASME nos permite entender sus diferencias y la importancia de su aplicación a equipos específicos.

La Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos (ASME, por sus siglas en inglés), que se centra en establecer estándares de seguridad para equipos mecánicos, desarrolló el código ASME para calderas y recipientes a presión utilizados en un gran número de industrias.

Por otra parte, las especificaciones API son el conjunto de mejores prácticas establecidas para fomentar la seguridad en las industrias del petróleo y el gas. Algunas de ellas se han incorporado también en normas para equipos de calefacción industriales.

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Norma API 620 para tanques actual

La última edición de la norma API 620 para tanques se aplica al diseño de tanques de almacenamiento a baja presión. La sección Q de esta norma especifica los requisitos de materiales, diseño y fabricación de las piezas metálicas para sistemas de tanques refrigerados. Esta norma se aplica a tanques de almacenamiento de gases líquidos a una temperatura de -198 °C o superior.

Otros tipos de tanques API

Un conocimiento profundo de otras normas para tanques API nos permite entender la importancia de este código a la hora de diseñar tanques de aislamiento.

API 12D

Predetermina las dimensiones del tanque y, por tanto, su capacidad de almacenamiento. De este modo, la creación de tamaños y requisitos específicos previos a la fabricación permite reducir la necesidad de procesos de ingeniería adicionales, además del coste final consecuente.

API 653

Esta norma ha sido concebida como una guía para la inspección, reparación y desmantelamiento de modelos API 650 o API 12C. Su alcance se centra en componentes específicos del tanque: cimientos, base, armazón, estructura, techo y conexiones hasta la cara de primera soldadura.

API 12B

Esta especificación ha sido diseñada para crear tanques seguros y económicos para el almacenamiento de petróleo crudo y otros productos petroquímicos.

En última instancia, las normas API son una referencia de seguridad para tanques de almacenamiento. Saber cómo nos concierne el alcance de la API 620 nos ayuda a entender por qué un modelo de tanque específico es adecuado para su aplicación en tanques criogénicos.

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