Con el paso de los años, el oxígeno medicinal ha adquirido una importancia creciente. Dado que los hospitales y otros centros médicos necesitan grandes cantidades de este elemento, con frecuencia se inclinan por adquirir botellas o tanques de oxígeno. Sin embargo, para algunos centros, los beneficios de producir su propio oxígeno medicinal mediante una planta de oxígeno medicinal resultan cada vez más evidentes. 

Tanto si el hospital tiene una necesidad constante como si experimenta picos de demanda (por ejemplo, en casos de emergencia), la planta generadora de oxígeno medicinal está preparada para el suministro in situ.

Por lo tanto, aquí detallamos el diseño y la puesta en marcha de una planta generadora de oxígeno medicinal, que puede ser de interés para los centros médicos que necesiten contar con una fuente fiable para generar continuamente este gas elemental. 

¿Por qué es importante el oxígeno medicinal?

Usos del oxígeno medicinal

Utilizado durante siglos como parte de diferentes terapias, el oxígeno medicinal sigue siendo hoy en día un componente clave para muchos procesos terapéuticos

  • Ayuda a aliviar la dificultad respiratoria o la falta de respiración en casos de soporte vital y ventilación artificial, incluida la reanimación de primeros auxilios.
  • Proporciona una base para la mayoría de las técnicas anestésicas. 
  • Ayuda a estabilizar los latidos del corazón.
  • Ayuda a restaurar los tejidos que presentan una falta de oxígeno, proporcionando así oxigenoterapia para casos como traumatismos graves, paradas cardíacas, respiratorias o shocks, entre otros.

Teniendo en cuenta estos usos, hay una serie de centros que podrían beneficiarse de tener un acceso inmediato a una planta de oxígeno medicinal, como los servicios médicos de emergencia, hospitales y clínicas, consultas dentales, ambulancias, residencias de ancianos o clínicas veterinarias, entre otros. 

Oxígeno medicinal frente a oxígeno industrial: diferencias

  • Usos: el oxígeno medicinal forma parte de tratamientos médicos, tanto para seres humanos, como para animales; el oxígeno industrial puede intervenir en diferentes procesos como la combustión, la oxidación y otras reacciones químicas. 
  • Composición: el oxígeno medicinal debe garantizar una alta pureza. De hecho, la Dirección Europea de Calidad del Medicamento ha establecido que cualquier planta generadora de oxígeno medicinal debe garantizar una pureza del 93 % (que puede llegar hasta el 95 %) para que pueda utilizarse con seguridad. En el caso del oxígeno medicinal obtenido por métodos criogénicos, debe garantizar un nivel de pureza del 99 %.

Esto se consigue con las botellas de oxígeno medicinal, donde no debe producirse la contaminación de otros gases. 

Para ello, los diferentes organismos reguladores (por ejemplo, la FDA en EE. UU.) exigen que se verifique la cadena de custodia de las botellas de oxígeno medicinal y se asegure que no hay impurezas cuando se llenan. También se deben garantizar los protocolos de control y seguimiento.

En el caso del oxígeno industrial, esto es menos importante y es posible que aparezcan diversas impurezas sin que ello conlleve ningún riesgo.

  • Requisitos y normas: el oxígeno medicinal y cualquier planta generadora de este gas presentan requisitos específicos de diversos organismos reguladores. Estas normas son generalmente más estrictas con respecto al control de calidad y la pureza en comparación con el oxígeno industrial. 

Contenido relacionado: ¿En qué sectores son más utilizados los gases industriales?

Planta de oxígeno medicinal: proceso de diseño

Una planta de oxígeno medicinal es un sistema industrial diseñado para generar oxígeno apto para fines médicos. 

Una planta para un hospital u otras instalaciones médicas suele utilizar tecnologías de adsorción por oscilación de presión (PSA, por sus siglas en inglés), técnicas de separación por membrana o técnicas criogénicas, para separar los distintos componentes del aire atmosférico que utiliza como materia prima. De este modo, elimina la humedad, las bacterias y otros elementos, generando el oxígeno medicinal que se almacena para futuros usos o para alimentar un sistema de distribución. 

Equipo

El equipo necesario para una planta generadora de oxígeno medicinal o una planta de llenado de botellas de oxígeno medicinal suele incluir:

Normativa

La normativa sobre el oxígeno medicinal procede de varios organismos reguladores, tanto internacionales como nacionales

En Europa, la Asociación Europea de Gases Industriales(EIGA) se encarga de iniciar el desarrollo de normas adecuadas para el oxígeno medicinal, al tiempo que proporciona sus conocimientos tecnológicos a los organismos de normalización. 

Al mismo tiempo, cada país tiene sus propias normas, que también pueden variar si el oxígeno medicinal presenta una alta presión o no. 

Entre ellas, se encuentran los reglamentos RAP, ITC o EP6, entre otros.

Siga leyendo: ITC-EP6: la normativa que debes conocer si trabajas con depósitos criogénicos o recipientes a presión

Experiencia de Cryospain en el diseño de una planta generadora de oxígeno medicinal

En Cryospain, proporcionamos conocimientos de ingeniería criogénica para montar plantas de oxígeno medicinal para hospitales y otras instalaciones médicas. Ofrecemos nuestra experiencia para diseñar y poner en marcha plantas de llenado de oxígeno medicinal, tanto de recipientes de líquido como de botellas de gas comprimido.

Entre nuestros casos de éxito, se incluyen el diseño e instalación de una planta de oxígeno medicinal comprimido para un socio ubicado en Vallecas, y la puesta en marcha de una planta de fabricación de oxígeno medicinal líquido en Arganda del Rey.

Teniendo en cuenta las necesidades y los requisitos de nuestros clientes, podemos diseñar y poner en marcha instalaciones “llave en mano” que garantizan asimismo la seguridad y cumplen todas las normativas. 

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