Desde su descubrimiento en el siglo XVIII, el gas nitroso ha sido utilizado en múltiples aplicaciones, destacando en particular su uso médico como anestesiante. Sin embargo, al igual que ocurre con otros gases como el oxígeno medicinal y su almacenamiento, es preciso diseñar estaciones de llenado específicas que garanticen la seguridad para su provisión.

Desde nuestra experiencia en ingeniería criogénica y almacenamiento y estaciones de llenado de gases, en Cryospain te contamos todo lo que necesitas saber sobre el óxido de nitrógeno y su almacenamiento.

¿Qué es el gas nitroso?

El gas nitroso, óxido de nitroso,  N2O, gas de nitrógeno u óxido de nitrógeno es un gas incoloro y olor dulce que presenta las siguientes características:

  • Su ligera toxicidad ha hecho que se emplee ampliamente como anestésico.
  • Soporta combustiones de forma activa, pero no es explosivo ni inflamable.
  • Es uno de los causantes del efecto invernadero de larga duración, y agota el ozono estratosférico.

Aplicaciones del gas nitroso

  • Medicina: se ha empleado como anestésico gracias a ser muy insoluble en sangre y tejidos, además de permitir una rápida recuperación. No se emplea, no obstante, en casos de cuidados intensivos, por su capacidad de originar deficiencias en la vitamina B12.
  • Industria automovilística: el gas nitroso se emplea en automóviles convencionales en la búsqueda de una mayor potencia. Así, el óxido de nitroso actúa permitiendo una mayor disponibilidad de oxígeno disponible en la combustión. No obstante, para garantizar un uso seguro, es preciso modificar algunos elementos de los vehículos de modo que se eviten sobrecargas por shock u otros problemas.
  • Sector alimentario: el gas nitroso es utilizado como espumante (por ejemplo, para la producción de nata montada), en procesos de cocción en cocina vanguardista o para la conservación de algunos productos, gracias a las propiedades de enfriamiento que proporciona. También es común su empleo, por ejemplo, como relleno en el espacio en las bolsas de patatas fritas.

¿Para qué se utilizan las estaciones de llenado de óxido de nitroso?

Las estaciones de llenado de óxido nitroso permiten a los operadores disponer de este elemento de forma libre en el momento y lugar en que lo necesiten. Se enmarcan así entre las plantas de llenado de botellas a medida para gases industriales.

Así, a través de estas estaciones, se generan estructuras con rampas de llenado y botellas de almacenamiento de acuerdo a las necesidades de cada empresa y con la máxima seguridad para el almacenamiento de gas nitroso.

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Características de las estaciones de llenado de gas nitroso

Las estaciones de llenado de gas nitroso son, en cierto modo, similares a las estructuras de este tipo para otros gases medicinales. No obstante, es característico que las botellas que contienen óxido nitroso presentan una etiqueta de color azul específico.

Además, para su llenado, el gas nitroso debe encontrarse en estado líquido y, en el proceso,se emplean básculas. Este sistema difiere así de otros gases medicinales y sus botellas de almacenamiento, que se llenan por presión (salvo el CO2, que sigue el mismo proceso que el N2O).

Dos componentes clave de una estación de llenado de gas nitroso son: 

  • El tanque criogénico en el que almacenar gases a bajas temperaturas. Esto permite una mayor capacidad que si el gas nitroso se encontrara comprimido.
  • La bomba skid, encargada de impulsar este gas en estado criogénico y de rellenar los cilindros. El llenado de las botellas de gas nitroso se realiza por el peso del líquido criogénico, logrando su regulación, en lugar de utilizar la presión que acumularía este elemento en estado gaseoso. Por ello, el llenado de las botellas se realiza en una báscula colocada en el banco de llenado.

A la hora de elegir una estación de llenado adecuada, es importante que las empresas cuenten con un proveedor de confianza y experiencia en este tipo de proyectos. 

Desde Cryospain, ofrecemos las siguientes ventajas clave en nuestras estaciones de llenado de gas nitroso: 

  • Diseño a medida: desde nuestra experiencia en ingeniería criogénica, somos capaces de realizar un estudio previo de los requisitos de cada cliente y adaptar nuestros diseños a sus necesidades. Así, nos convertimos en proveedores de equipos criogénicos a medida para las estaciones de llenado de N2O. Como ejemplo, destaca nuestro proyecto de estación de llenado de oxígeno personalizada, en la que generamos racks de llenado de capacidades customizadas, además de elegir los materiales adecuados para garantizar la seguridad de acuerdo al clima y elementos meteorológicos propios de la localización (las Islas Canarias). Se trata así de que todos los componentes de nuestros sistemas queden integrados, facilitando su operación y fomentando un ciclo de vida largo y eficiente.
  • Mantenimiento preventivo e inspecciones periódicas: como parte de nuestros servicios, ofrecemos mantenimiento y posventa de los equipos para las estaciones, además de posibles reparaciones. Para ello, seguimos de forma estricta las indicaciones establecidas en el estándar ITC EP6 para las pruebas a presión,  comprobación de válvulas, elementos de seguridad y elementos de control.
  • Cumplimiento de estándares y normativa: nos aseguramos de que nuestras rampas y trolleys cumplan con la normativa dedicada a este tipo de equipos, destacando la ya mencionada  ITC EP 6 y todos los requisitos para equipos a presión. Además, podemos adaptarnos a las diferentes normativas nacionales, siguiendo nuestra vocación de customización y personalización de equipos.

¿Quieres saber más sobre las estaciones de llenado de gas nitroso y cómo asegurarse de que son seguras y eficientes? Desde Cryospain ponemos nuestra experiencia en infraestructuras, instalaciones y equipamientos de ingeniería criogénica a tu disposición. 

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