Barcos impulsados por metanol: combustible alternativo al GNL

El metanol (combustible para barcos) ha ganado importantes adeptos en la industria del transporte marítimo, actualmente inmersa en la búsqueda de opciones respetuosas con el medio ambiente.

En la transición desde modelos basados en combustibles fósiles hay hoy un debate abierto en el que las empresas están experimentando con diversas soluciones. Así, alternativas como el Gas Natural Licuado (GNL) y otros biocombustibles también son tenidas en cuenta para el futuro de la industria del transporte marítimo.

¿Qué es el metanol, qué es un barco metanol y cuáles son las ventajas de este sistema? En ‘Barcos impulsados por metanol: combustible alternativo al GNL’ te lo contamos al detalle.

¿Qué es el metanol y por qué se utiliza como combustible?

El metanol es una sustancia química con grandes propiedades para la transmisión de energía, entre otras características. 

El uso de metanol gas y sus derivados va a impulsar el crecimiento del mercado asociado a esta sustancia: se espera que el mercado global de metanol crezca de los 28.740 millones de dólares americanos en 2021 a los $39.180 millones en 2028, siguiendo un ritmo de crecimiento del 4.5%, según Fortune Business Insights.

En la actualidad, la industria del transporte marítimo se ha fijado en esta sustancia en la búsqueda de solución para los retos a los que se enfrenta en este momento. 

En concreto, los desafíos de la industria podrían ser resumidos en dos: 

  • Búsqueda de mayor sostenibilidad: en la indagación para encontrar combustibles alternativos a los fósiles, algunas empresas, escépticas respecto a la solución del GNL, han apostado por el metanol. 

Es el caso de la compañía danesa Maersk, que recientemente anunció la construcción de ocho grandes barcos impulsados por metanol biofuel.

El logro de la sostenibilidad en el transporte marítimo supondrá un paso especialmente relevante, ya que se trata de una parte importante de las emisiones derivadas de las cadenas de suministros a nivel global.

No obstante, las empresas han de garantizar que el metanol ha sido obtenido por medios no dañinos para el medio ambiente y controlando las emisiones durante su producción.

  • Solución a problemas económicos: como describimos más abajo en el artículo, el metanol se perfila como un químico más accesible y menos costoso que otras alternativas. 

En este sentido, puede ayudar a las compañías a hacer frente a los retos económicos actuales y del futuro, incluyendo el fuerte incremento en las tasas de envío al que se enfrentan en el momento y que podría hacer que incrementen los precios a la importación en un 11% y los precios al consumidor en un 1.5% entre este momento y 2023, según adelantan las Naciones Unidas.

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Barcos impulsados por combustible metanol

Ventajas de utilizar metanol

  • Evitar impuestos sobre el carbono: se calcula que los impuestos sobre el diésel pueden oscilar entre los 250 y 450 dólares por toneladas de CO2. Las empresas de la industria marítima que se adelanten y realicen su conversión al metanol fuel u otros alternativos evitarán estas tasas.
  • Sostenibilidad: en el caso de Maersk, han anunciado que la incorporación del buque metanol a su sistema generará un ahorro anual de emisiones de CO2 de alrededor de 1 millón de toneladas.

Otro aspecto respecto a la sostenibilidad del metanol combustible consiste en realizar un análisis de ciclo de vida, de modo que se garantice que se ha producido de manera neutral en carbono de fuentes renovables (por ejemplo, de biomasa o de dióxido de carbono reciclado).

Además, el metanol es biodegradable y se disuelve en agua

  • Disponibilidad: el metanol es una de las sustancias químicas más comúnmente utilizadas en el mundo y está disponible para bunkering en 88 de los 100 puertos más importantes del mundo. 

Características de estos barcos

  • Un buque metanol puede funcionar más de 60.000 horas utilizando solo metanol combustible
  • Se trata de una tecnología en desarrollo. Avances tecnológicos respecto al sistema de tuberías, o las válvulas de inyección están ayudando a generar soluciones cada vez más eficientes.
  • Permiten cumplir con la norma OMI 2020. Desarrollada por la Organización Marítima Internacional (OMI) para tratar de reducir en un 0,50% el contenido de azufre en los combustibles marítimos. El sistema de barco metanol permite cumplir con el Nivel III de la OMI 2020 sin necesidad de aplicar gases de escape después del tratamiento.
  • Motores versátiles. Las soluciones actuales suponen motores de dos tiempos, que funcionan tanto con metanol como con combustibles para barcos convencionales. 

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Combustible: Metanol vs GNL

El debate en la industria marítima respecto a qué modelo será el adecuado en la transición energética ha supuesto la comparación entre estos dos elementos. Así, algunas de las claves para comprender el metanol combustible frente al GNL incluyen: 

  • Costes: el metanol es descrito como una solución más económica que el GNL y los biocombustibles actuales, en su producción y comercialización actuales.
  • Infraestructura: se considera que la modificación de buques para el empleo de metanol combustible es más sencilla y barata que la del GNL y la de otros combustibles alternativos. Algunos cifran esta diferencia en hasta un 25% menos de costes. Así, en la conversión de un barco metanol solo son necesarias modificaciones mínimas en almacenamiento y estructura de bunkering.
  • Emisiones: el metanol se considera un combustible de quema limpia frente a otras alternativas, eliminando emisiones contaminantes. En este sentido, no libera metano a la atmósfera, al contrario que la quema de GNL.
  • Abastecimiento: el metanol está fácilmente disponible frente al GNL y procede de fuentes renovables. 

Desde Cryospain queremos ofrecerte toda nuestra experiencia y capacidad de servicio para dar solución a los barcos y buques que necesiten estos tipos de propulsión, tanto de metanol como de GNL, ya que somos expertos en sistemas pipe-in-pipe.

Si tienes cualquier duda, no dudes en ponerte en contacto con nosotros aquí o mandando un email a cryospain@cryospain.com.

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