La EN 14620 se declina en España como la norma une-en 14620-1:2008, que se aplica en los tanques de fondo plano usados para el almacenamiento criogénico. Conocer sus requisitos es el primer paso para garantizar la seguridad de estas instalaciones.

¿Qué es la norma UNE-EN 14620 y qué regula?

La adaptación española de la norma en 14620 se emplea para el diseño y fabricación de tanques de acero cilíndricos, verticales y de fondo plano, que se construyen en el lugar de emplazamiento para el almacenamiento de gases licuados refrigerados con temperaturas de servicio entre 0º y -165ºC.

Esta norma de tanques abarca todo el proceso de diseño y creación de los tanques, en las 5 parte de las que consta y que hacen referencia concreta a:

    • Parte 1: generalidades

    • Parte 2: componentes metálicos

    • Parte 3: componentes de hormigón

    • Parte 4: componentes aislantes

    • Parte 5: ensayos, secado, purga y enfriamiento

Se aplica a los tanques de almacenamiento que tienen un punto de ebullición atmosférico inferior a la temperatura ambiente en su fase de líquido y vapor. El equilibrio entre ambas se consigue enfriando el producto a una temperatura igual o justo por debajo de su punto de ebullición atmosférico, añadiendo una pequeña sobrepresión en el tanque de almacenamiento.

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A quién va dirigida: ¿debe tu empresa aplicarla?

Esta norma debe aplicarse en todas las empresas que trabajan y, por lo tanto, almacenan grandes volúmenes de productos de gases licuados refrigerados. Por lo tanto, esto incluye productos típicos como el  metano, etano, propano, butano, etileno, propileno y butadieno. A esta lista hay que añadir los gases naturales licuados (GNL) y los gases licuados de petróleo (GLP).

Diferencias entre API 620 y UNE-EN 14620

Las normas API 620 y  EN 14620 tienen características generales muy parecidas, aunque presentan diferencias significativas en sus recomendaciones respecto a los controles establecidos y el diseño de los tanques.

También hay que destacar que la API 620, sobre todo en su anexo Q, cubre un rango de temperatura mayor porque en teoría se aplica a tanques de temperatura -325ºF (-198ºC) o superiores. En teoría, esto significa que la  EN 14620 no debería usarse en tanques de LIN (-196ºC), LOX (-183ºC) y LAR (-185ºC), aunque sí que se aplica.

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Otras normativas para tanques que deberías conocer

El diseño de tanques de criogenización debe tener en cuenta diversos estándares de seguridad, que se relacionan con el gas que van a almacenar en su interior y la temperatura de la operación que se va a realizar. Esto marca también en su fabricación la selección de materiales a usar y el sistema de aislamiento. Asimismo, es necesario tener presente que  el API 625, sección 5, describe las medidas de seguridad a tomar según los estudios de riesgo realizados y las recomendaciones de la propiedad. 

También hay que destacar que, en el contexto europeo, no hay obligación de seguir una determinada norma. De todos modos, mientras que los países de Europa del Oeste se basan esencialmente en las normas americanas, el resto opta por las europeas. 

Asimismo, si hablamos de la fabricación de tanques criogénicos de fondo plano, debemos tener en cuenta que  tienen una presión inferior a 500 mbarg. Por lo tanto, no están sujetos a priori a las normativas que se aplican a los equipos de presión, como la   2014/68/UE, TRCU-032/2013 o ASME. De todos modos, cada país puede pedir que se apliquen sus propias normas, como las GB en China, las KSA en Corea, las JIS japonesas o las IIS israelíes.

Finalmente, hay que señalar algunas normas específicas con las que se suele pedir conformidad en aspectos concretos:

  • En el caso de los tanques GNL,  la norma de referencia es la  NFPA 59A
  • En los equipos de seguridad, se solicita la  API 2000
  • La conformidad con el EN ISO 14122-1/3 o/y el OSHA 1910.23/24 se pide en los accesos al tanque

En definitiva, conocer la norma EN 14620 y todas las referentes a los tanques de seguridad criogénicos es un requisito indispensable para garantizar la seguridad de estas instalaciones.

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